¿Qué países podrían convertirse en las superpotencias mundiales del hidrógeno?

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La búsqueda global de energías limpias está perturbando el orden mundial basado en los combustibles fósiles. Según un informe publicado recientemente, el hidrógeno podría representar hasta el 12% de la energía mundial en 2050, lo que provocaría el surgimiento de nuevas superpotencias energéticas.

Pero, ¿quiénes son los pioneros en la carrera por adoptar y ampliar el hidrógeno limpio y otros combustibles bajos en carbono? Un nuevo informe de la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA), titulado Geopolitics of the Energy Transformation: The Hydrogen Factor, analiza los cambios políticos y económicos que se están produciendo en el panorama energético.

En él se enumeran seis líderes en el desarrollo de iniciativas políticas, tecnología e instalaciones de exportación para promover cadenas de valor de hidrógeno limpio, todo lo cual es necesario si el mundo quiere descarbonizar sectores como la siderurgia, el transporte marítimo y el transporte terrestre.

China

China consume y produce más hidrógeno que cualquier otro país: su consumo anual actual es de más de 24 millones de toneladas.

Imagen: IRENA

La mayor parte de la producción del país es hidrógeno «gris», es decir, generado con combustibles fósiles como el carbón, pero desde 2019 se han puesto en marcha más de 30 proyectos de hidrógeno «verde», creado con energía renovable sin emisiones.

China publicó su primera hoja de ruta del hidrógeno en 2016, lo que le ha llevado a tener la tercera flota de vehículos eléctricos de pila de combustible (FCEV) más grande del mundo y a que el país se convierta en pionero en el desarrollo de camiones y autobuses de pila de combustible.

El plan económico quinquenal de China reconoce el hidrógeno como una de las seis industrias del futuro. Y aunque actualmente no existe una estrategia nacional, el hidrógeno figura en 16 estrategias energéticas provinciales y municipales.

La Unión Europea

Tras publicar su estrategia nacional sobre el hidrógeno en 2020, la UE ha reconocido que el hidrógeno es una tecnología clave para alcanzar objetivos políticos como el Acuerdo Verde Europeo.

La estrategia del bloque se centra en gran medida en el hidrógeno verde sin emisiones, con el objetivo de instalar 40 gigavatios de capacidad de electrolizadores de hidrógeno renovable para 2030. Sin embargo, dado que la capacidad de hidrógeno verde en Europa sólo alcanzará los 2,7 gigavatios en 2025, alcanzar un objetivo tan ambicioso será un reto.

La Alianza Europea para el Hidrógeno Limpio se puso en marcha para apoyar la inversión y el despliegue a gran escala de proyectos de hidrógeno limpio, ya que la UE pretende convertirse en el líder industrial del hidrógeno limpio. Dentro del bloque, distintos Estados miembros parecen dispuestos a convertirse en importadores, exportadores o centros de tránsito de hidrógeno a gran escala.

Como muestra el gráfico, la UE tiene un potencial de financiación anual de 4.560 millones de dólares para proyectos de hidrógeno en 2021-30.

India

El hidrógeno verde podría ayudar a la India a dar un «salto cualitativo» hacia la independencia energética en 2047, según declaró el Primer Ministro, Narendra Modi, durante el lanzamiento de la Misión Nacional del Hidrógeno del país en 2021.

Los responsables políticos están estudiando la posibilidad de legislar para que las refinerías de petróleo y las plantas de fertilizantes utilicen una cuota mínima de hidrógeno verde en sus procesos industriales.

El hidrógeno verde podría ser una gran oportunidad de valor añadido para la India, que se orienta hacia las energías renovables y se aleja de los combustibles fósiles importados, que actualmente cubren la mayor parte de la demanda de petróleo y gas del país, según declaró a Recharge News Tim Buckley, Director de Estudios Financieros de la Energía en Australasia, del Instituto de Economía Energética y Análisis Financiero.

Japón

En 2017, Japón se convirtió en el primer país en formular una estrategia nacional de hidrógeno como parte de su ambición de convertirse en la primera «sociedad del hidrógeno» del mundo mediante la adopción de este combustible en todos los sectores, según el informe de IRENA.

El país carece de los recursos naturales necesarios para desplegar niveles suficientes de energía eólica o solar para generar hidrógeno limpio a escala, por lo que está desarrollando acuerdos de suministro a largo plazo para importar hidrógeno del extranjero.

Junto con la inversión gubernamental en tecnologías de hidrógeno y pilas de combustible -que asciende a 670 millones de dólares en 2020-, los responsables políticos han fijado como objetivos de movilidad 800.000 FCEV y 900 estaciones de repostaje de hidrógeno para 2030.

El hidrógeno se considera un motor clave para el crecimiento económico y la creación de nuevos puestos de trabajo en Corea del Sur.
Imagen: UNSPLASH/Maxim Hopman

Corea del Sur

La hoja de ruta del hidrógeno de Corea del Sur de 2019 ha aclamado el hidrógeno limpio como motor clave del crecimiento económico y la creación de empleo. El país tiene la intención de convertirse en un líder mundial en la producción y el despliegue de FCEVs y pilas de combustible estacionarias a gran escala para la generación de energía de hidrógeno.

Su «Green New Deal» incluye el ambicioso objetivo de instalar 200.000 FCEV en 2025, unas 20 veces más que en 2020. El año pasado, Corea del Sur aprobó la Ley de Promoción Económica y Control de la Seguridad del Hidrógeno, la primera ley del mundo destinada a promover los vehículos de hidrógeno, las estaciones de carga y las pilas de combustible.

Hay planes para que el hidrógeno cubra el 10% de las necesidades energéticas de sus ciudades, condados y pueblos en 2030, y que su cuota aumente hasta el 30% en 2040, antes de que se convierta en el mayor vector energético del país a mediados de siglo, según IRENA.

Estados Unidos

Estados Unidos es el segundo mayor productor y consumidor de hidrógeno del mundo, después de China, y representa el 13% de la demanda mundial.

Estados como California apoyaron el crecimiento del mercado de FCEV del país durante más de una década con iniciativas como el Programa de Reembolso de Vehículos Limpios. Estados Unidos fue líder mundial en este campo hasta 2020.

Cuando el gobierno convirtió en ley la Infrastructure Investment and Jobs Act de 2021, contenía un presupuesto de 9.500 millones de dólares para impulsar el desarrollo del hidrógeno limpio. A esto le siguió el lanzamiento del programa gubernamental Hydrogen Earthshot, con su llamado «objetivo 111» de reducir el costo del hidrógeno limpio a 1 dólar por 1 kilogramo en 1 década, señala el informe.

Otros países

Importadores netos de energía como Chile, en Sudamérica, y países africanos como Marruecos y Namibia están emergiendo como exportadores de hidrógeno verde sin emisiones. Mientras tanto, los exportadores de combustibles fósiles, como Australia, Omán, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, buscan el hidrógeno limpio para ayudar a diversificar sus economías, señala el informe.

Fuente: https://es.weforum.org/

Escrito por

Johnny Wood , Writer, Formative Content

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